THC - tetrahydrocannabinol

julho 03, 2020 11 min de leitura

THC - tetrahydrocannabinol

  1. General
  2. Ocorrência e emergência
  3. Desde o fitocanabinóide até ao ECS
  4. O THC e seus efeitos
  5. THC e CBD
  6. THC Artificial
  7. Consumo
  8. Métodos de actuação
  9. Usos médicoss
  10. Síndrome de hiperemese canabinóide

General

THC é a abreviatura de tetrahidrocanabinol, o canabinóide mais famoso entre os fitocanabinóides. É um óleo incolor da classe das substâncias antieméticas. Devido ao seu efeito psicoactivo, o THC está sujeito à Lei dos Narcóticos em muitos países, o que torna ilegal a posse e aquisição na Alemanha.

Entre os canabinóides herbais, o THC é ainda o ingrediente activo mais forte da planta da canábis e é mais conhecido pelo seu efeito intoxicante quando consumido.

Se perguntarmos às pessoas o que nos vem à cabeça quando pensamos em canabinóides, a grande maioria mencionaria imediatamente o THC. THC é a abreviatura de Delta-9-tetrahidrocanabinol. Esta é a substância que cria o "alto" frequentemente procurado pelos utilizadores de canábis.

O THC é provavelmente o responsável pela reputação generalizada e muitas vezes unilateral da canábis. As origens da classificação da canábis como uma "planta de droga" pura residem definitivamente no THC. Mas o canabinóide de ervas psicoactivo pode, claro, fazer mais do que desencadear um efeito alucinógeno no sistema nervoso central.[1]

Ocorrência e emergência

O Delta-9-tetrahidrocanabinol surge pela primeira vez como um ácido na planta fêmea de canábis. O ácido canabigerólico (CBGA) é formado quando duas moléculas são condensadas, o geranil pirofosfato e o ácido olivotílico. Este pode então transformar-se em ácido THC. A secagem e o calor dividem as moléculas e o THC (entre outros) é produzido como um extrato resinoso oleoso. Portanto, o THC e o CBG partilham praticamente o mesmo predecessor, apesar dos seus métodos de acção diferirem significativamente.

As plantas de cannabis cultivadas têm um conteúdo de THC em constante aumento. Isto não é menos importante porque o consumo regular de cannabis leva a uma resistência natural aos efeitos do THC. Através do cultivo específico da planta fêmea de cânhamo, estão constantemente a ser feitas tentativas para aumentar ainda mais o teor de THC. As pessoas pensam que o teor de THC das plantas de cannabis europeias duplicou em apenas uma década para satisfazer a crescente percepção de resistência dos consumidores. Em 2015, o teor de THC das plantas vendidas na Europa era, em média, de 10-20%.

O THC surgiu comprovadamente como uma droga no antigo Egito.[2] O pólen de cannabis foi encontrado em múmias e Seschat, o escriba e mestre aritmético, é até considerado uma divindade do cânhamo.

Mesmo que o químico americano Roger Adams tenha lançado as bases com o seu trabalho sobre o isolamento inicial e depois identificação do canabinóide, foram os cientistas israelitas do Instituto Weizmann de Ciência em Rechovot que conseguiram isolar o THC na sua forma pura pela primeira vez em 1964.

Desde o fitocanabinóide até ao ECS

Os canabinóides vegetais são aquilo a que nos referimos em termos técnicos como fitocanabinóides. Um dos mais conhecidos é o THC, ou seja, o tetrahidrocanabinol.

O Delta-9-tetrahidrocanabinol é encontrado principalmente na planta como ácido e só se altera para THC em temperaturas quentes e sob luz UV. Como as plantas de cânhamo fertilizado e macho têm menos ou quase nenhum THC, a produção de canabinóides ocorre geralmente através de plantas sexuais separadas.

Embora o modo de acção do THC ainda não seja totalmente compreendido, já se sabe que o canabinóide se liga a dois receptores celulares do sistema nervoso central (CB1) e periférico (CB2). Juntos, eles formam parte do sistema endocanabinoide. Este é um termo para as substâncias mensageiras do próprio corpo, que têm um efeito semelhante ao do consumo de THC. Ele regula uma variedade de funções importantes no corpo humano. Os receptores individuais são distribuídos em nossos órgãos, em todo o nosso organismo e em nosso cérebro, por exemplo, para garantir um metabolismo que funcione adequadamente.

Uma vez que o THC se liga aos receptores CB1, as transmissões de sinais no sistema nervoso central são influenciadas nas sinapses. Portanto, o equilíbrio dos neurotransmissores é perturbado. Isto resulta em relaxamento muscular, euforia e uma sensação de dor reduzida. Isto também se aplica à dor causada por doenças crónicas. Dificuldades cognitivas, psicomotoras e límbicas podem ser sentidas, mas são temporárias. Isto acontece porque os receptores responsáveis estão localizados nos "núcleos basais", as áreas centrais do cérebro abaixo do córtex cerebral humano (córtex cerebri). As células nervosas formam a base da nossa consciência e de todos os processos cognitivos e motores.

Os receptores CB2 são encontrados principalmente no nosso sistema imunológico. Isto significa que eles são críticos para lidar com doenças neuronais com sintomas de inflamação ou dor neuropática. Mais informações sobre isso mais tarde.

Outros receptores de tipo 2 são encontrados no trato digestivo, assim como no sistema imunológico, nos ossos, nos pulmões e até mesmo dentro do nosso maior órgão: a pele.

A nova descoberta foi feita por uma equipa internacional de investigadores que conseguiram descodificar a estrutura molecular dos receptores CB2. Portanto, hoje sabemos que os receptores CB1 e CB2 trabalham em estreita colaboração. Se um receptor de canabinóides é estimulado por certos princípios ativos, o outro é enfraquecido, às vezes até mesmo completamente bloqueado. Esta descoberta é um grande avanço, especialmente para a medicina e o desenvolvimento de novos e mais eficazes medicamentos.

O THC e seus efeitos

O THC estimula e activa os receptores CB1. Em pessoas saudáveis com um sistema nervoso intacto, esta mudança leva a uma troca "caótica" de informações. Os processos fisiológicos e as funções corporais normais são virados sobre a cabeça. Esta mudança na consciência da nossa percepção desencadeia o "sentimento elevado". Outros efeitos secundários do uso da cannabis incluem a fadiga e a letargia. Como nossos receptores endocannabinoides estão em nossas glândulas salivares, a produção de saliva também é interrompida. Isto explica porque é que os utilizadores de canábis podem frequentemente ter a boca seca depois de fumarem canábis. Os olhos vermelhos são outro efeito secundário e são causados por diferentes factores em combinação. O THC pode causar a queda da pressão arterial e a abertura dos vasos sanguíneos. Os nossos olhos produzem menos lágrimas, o que perturba o equilíbrio natural do nosso filme lacrimal. O resultado são olhos avermelhados.

Durante o "alto" que os usuários experimentam, que dura algumas horas, os níveis de THC começam a quebrar. O fitocanabinóide é quebrado nos pulmões e no fígado até ser completamente excretado nas fezes e na urina.

Como o corpo humano decompõe os canabinóides muito lentamente, o uso regular de canábis ainda pode ser detectado na urina quatro semanas depois. Isto porque o THC se acumula em tecido gorduroso e só é libertado gradualmente na corrente sanguínea. Uma equipe australiana de pesquisa também descobriu que a concentração de THC no sangue nem sempre cai para um nível residual abaixo de 3 nanogramas/ml. Durante o estudo, alguns sujeitos mostraram um nível mais elevado uma semana após o consumo. Os participantes do estudo que eram usuários regulares de cannabis também mostraram aumentos e diminuições irregulares nas concentrações sanguíneas. Isto significa que os resultados negativos podem aparecer num teste de sangue um dia e ser positivos apenas alguns dias depois se o conteúdo de THC aumentar subitamente sem novo consumo.

As actividades desportivas e a dieta também têm influência sobre o teor de THC no sangue. Se o metabolismo for estimulado, o THC pode ser libertado mais rapidamente do tecido adiposo e entrar mais rapidamente na corrente sanguínea.

THC e CBD

Até agora, os cientistas assumiram que o THC é o único canabinóide da planta de canábis que tem um efeito psicoactivo e que o canabidiol, ou CBD, para abreviar, pode reduzir este efeito. É por isso que os cultivadores têm tido o cuidado de usar plantas de cânhamo femininas. Nos últimos anos, têm vindo a colher uma proporção decrescente de CDB para garantir o efeito psicoactivo, ou seja, a clássica intoxicação por droga da canábis. Isto apesar de um possível aumento do limite de tolerância ao THC.

Entretanto, novos estudos mostram um quadro diferente da CBD. Os participantes do estudo foram divididos em quatro grupos diferentes e consumiram apenas THC, apenas CBD ou uma mistura de THC-CBD [3].O último grupo inalou uma substância falsa (placebo). Todos os canabinóides foram inalados através de um vaporizador, ou seja, não foram queimados, mas apenas vaporizados.

Isto mostrou que mesmo a CDB pura tem um certo, embora baixo, efeito psicoativo sobre aqueles que a consomem.

Mesmo o efeito da CDB sobre o THC tem de ser reconsiderado. Os participantes do grupo que utilizam uma mistura de THC-CBD mostraram um nível mais elevado de intoxicação do que os consumidores de THC puro.

Uma razão para isso poderia ser o efeito em duas fases da CDB. Como a CBD só pode ligar-se fracamente aos receptores do sistema endocannabinoide, o fitocanabinoide utiliza um truque diferente. Ele parece ser capaz de mudar e equilibrar as propriedades dos receptores ECS, para que o THC possa estimular melhor os receptores CB1 e CB2 quando consumido ao mesmo tempo. Acima de tudo, esta interação mostra que a pesquisa sobre os canabinóides e seus efeitos é mais complexa do que se pensava anteriormente. Ainda não conseguimos compreender toda a gama de efeitos sobre o corpo humano.

THC Artificial

Tentativas de fabricar THC como droga sintética têm sido repetidamente feitas. O foco principal é permitir aos consumidores adquirir e consumir "legalmente" canabinóides sintéticos com um efeito "elevado" comparável ao THC.

Os consumidores relatam efeitos semelhantes aos da cannabis. Potencialmente, estes podem ser muito mais fortes do que a planta alta.

Isto é em parte devido à produção descontrolada e a doses pouco claras. Devido à grande variação na potência e estrutura dos vários canabinóides sintéticos, é fácil de ter uma overdose acidental.

A consequência é um efeito incalculável e potencialmente fatal para os consumidores.

Consumo

Uma vez que a posse de THC é em grande parte ilegal na Alemanha e em muitas outras partes do mundo, os estudos não podem registrar o número não revelado de consumidores. De acordo com um relatório da ONU, cerca de 192 milhões de pessoas em todo o mundo usam cannabis. Isto torna a planta rica em THC a droga mais consumida na Terra.

O método mais difundido de consumo de cannabis com THC é fumar charros. Os consumidores ou as enchem de tabaco ou consomem a "erva" como uma substância pura. Bongos, vaporizadores, cachimbos e meios similares também são usados para consumir THC. Quando o THC é queimado pelo consumidor, o canabinóide cria o típico efeito de intoxicação pela canábis com uma "sensação elevada".

Como o THC pode causar uma queda na pressão sanguínea, os vasos sanguíneos abrem-se. Misturado com uma produção reduzida de líquido lacrimogéneo, o que perturba o equilíbrio natural da película lacrimal humana, normalmente, muitas pessoas que fumam canábis ficam com os olhos vermelhos.

Como o THC é muito gordo e solúvel em óleo, pode ser incluído em pratos ricos em gordura, como bebidas lácteas e alimentos cozidos. Isto leva a métodos populares de consumo, como o que chamamos de "brownies de haxixe".

Os medicamentos de canábis que contêm THC também são tomados oralmente pelos pacientes. A administração intravenosa não é uma opção.

Métodos de actuação

Embora a pesquisa ainda não possa esclarecer o mecanismo exato de ação do THC (que é o caso da maioria dos canabinóides), já sabemos que o THC controla os receptores CB1 e CB2 no sistema endocanabinoide humano. Estes receptores são encontrados principalmente no sistema nervoso central e periférico.

O THC viaja através dos pulmões para a corrente sanguínea. Uma vez no corpo, ele controla principalmente os receptores CB1, mas também os receptores CB2 por ligação no cérebro. Usando estes locais de ligação como ponto de partida, o canabinóide tem efeito sobre as células nervosas. Ele altera a liberação dos neurotransmissores. As substâncias mensageiras nas células nervosas são modificadas e o efeito psicoactivo começa.

No entanto, em geral, não podemos dizer que efeito ele tem sobre o corpo humano. A cannabis "alta" depende não só da planta original da cannabis, mas também do consumidor individual.

Portanto, sabemos, por exemplo, que plantas com um alto conteúdo de CBD podem fortalecer o "alto" produzido pela THC, enquanto que a CBD tem um efeito oposto. Os fitocanabinóides influenciam-se e regulam-se mutuamente.

O THC também pode ligar-se aos receptores de CB1 nas células imunitárias, no tecido gastrointestinal, no coração, nos pulmões e em outros órgãos. As células imunitárias também têm receptores de CB2 e estes podem suportar o crescimento celular.

Usos médicos

Devido aos muitos fitocanabinóides na planta da canábis, que têm uma multiplicidade de efeitos no corpo humano graças ao sistema endocanabinóide, a canábis ainda é muito comumente mal entendida como uma cura milagrosa universal. Infelizmente, não é possível melhorar ou mesmo curar todas as doenças com medicamentos que contêm canábis. No entanto, se o consumo de THC for específico, pode ter efeitos surpreendentes.

Além de problemas com a memória, a demência também tem numerosos sintomas adicionais. Muitos pacientes queixam-se de uma mudança no sentido do paladar, levando a uma diminuição do apetite. Há um risco de subnutrição e desnutrição.

Uma descoberta acidental no final dos anos noventa revelou que o THC pode aumentar o apetite dos pacientes com Alzheimer e ajudar a reduzir o risco de possíveis danos nutricionais.

Em agosto de 2006, cientistas do Scripps Research Institute descobriram que o THC é capaz de combater uma proteína nociva do Alzheimer. Ele pode inibir a formação de placas amilóides, o principal marcador da doença de Alzheimer. Então, o fluxo de informação no cérebro é influenciado por receptores que se ligam, levando a um rearranjo da comunicação celular. Isto pode reduzir o comportamento confuso.

Os pacientes com câncer não só lutam com a doença maligna em si durante a quimioterapia, mas também com sintomas como dor geral, náuseas, vômitos ou perda do apetite.

O THC em si não é um medicamento bloqueador da dor como indicado pela distribuição de receptores no cérebro, ou seja, no sistema endocanabinoide. Os receptores considerados como o ponto de ligação do THC encontram-se principalmente no cérebro frontal e no sistema límbico. É aqui que as emoções são processadas e a sensação de dor é avaliada, entre outros. Testes científicos demonstraram que, embora o THC não tenha efeito analgésico, pode ajudar alguns pacientes a serem menos sobrecarregados pela dor.

A amígdala também está localizada no sistema límbico. Ela afeta a memória e tem controle sobre sentimentos negativos como o medo e a raiva. Estudos descobriram que o tetrahidrocanabinol pode inibir as atividades no centro de ansiedade da amígdala e interromper a transmissão de informações. No entanto, isto não foi experimentado por todos os participantes quando o canabinóide foi administrado. Não é claro porque algumas pessoas sentem efeitos mais fortes do THC do que outras.

A dor periférica, neuropática, afeta o cérebro e a medula espinhal e os sintomas de dor resultantes são causados por estruturas nervosas danificadas ou doentes. Como já sabemos que o THC age sobre os receptores no cérebro, o uso do canabinóide em casos médicos para pacientes relevantes faz muito sentido. Isto é mais notável quando os interessados não querem os efeitos secundários comuns dos medicamentos convencionais.

Nos testes com placebo, o THC foi administrado a alguns dos participantes como um spray de 2,7mg de THC. É importante mencionar que a CDB também foi adicionada ao spray. A dose de pulverização foi aumentada durante o estudo e ajustada de acordo com a redução da dor desejada pelos participantes.

O sucesso do THC comparado com os efeitos do grupo placebo foi claramente visível neste estudo.[4]

A tolerância e o efeito do fitocanabinóide foi demonstrado em sujeitos de teste através da melhoria da qualidade do sono e, em geral, do bem-estar.

Estes achados tornam o THC um medicamento eficaz para os pacientes que sofrem de dor neuropática periférica se os seus sintomas tiverem sido resistentes aos procedimentos com outros medicamentos.

Síndrome de hiperemese canabinóide

A síndrome de hiperemese da cannabis, ou CHS, é uma doença ligada ao consumo directo de THC na cannabis.

O conjunto de sintomas manifesta-se como um ciclo de mal-estar geral, náuseas, vómitos e dores abdominais.

No entanto, devido ao baixo número de casos, ainda não há provas concretas de que esta doença esteja directamente relacionada com o uso excessivo de canábis a longo prazo. Como o THC é uma droga ilegal e popular em muitos países, alguns médicos estão especulando sobre um alto número de casos não notificados.

A doença relativamente nova foi descrita pela primeira vez por quatro cientistas australianos em 2004.[5] Como os antieméticos e analgésicos convencionais não parecem ter qualquer efeito, as infusões são um método recomendado para a síndrome de hiperemese de cannabis quando alguém não está a ingerir líquidos suficientes de outras formas. No caso de o uso diário e excessivo de cannabis estar a causar sintomas de CHS, evitar completamente a cannabis no futuro seria o melhor conselho.

Outras descobertas relatam que tomar banhos quentes também pode ajudar a aliviar os sintomas, mas isto não foi demonstrado através de novos estudos.

[1] https://de.wikipedia.org/wiki/Rechtslage_von_Cannabis

[2] http://www.druglibrary.org/schaffer/hemp/history/first12000/1.htm

[3] https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00406-019-00978-2

[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24420962

[5] https://gut.bmj.com/content/53/11/1566

 


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