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O que é o Sistema Endocanabinóide (ECS)?

9 min de leitura

O que é o Sistema Endocanabinóide (ECS)?

O sistema endocanabinóide - ou ECS em resumo - é responsável por regular o equilíbrio na resposta imune do nosso corpo, a comunicação entre as células apetite, metabolismo, memoria, sono, apetite, digestão, fome, humor, controlo motor, função imune, reprodução e fertilidade, prazer e recompensa, regulação da dor e da temperatura.

Apesar do papel integral que este sistema assume, até meados da década de 1990, permaneceu uma parte desconhecida das funções do corpo humano.

O sistema foi nomeado após a planta que inspirou a sua descoberta, o sistema endocanabinóide é importante para a sua saúde e equilíbrio em geral, mas a sua importância só recentemente tem sido totalmente compreendida pela comunidade médica. É através deste sistema que os cannabinoids naturais do óleo de CBD interagem com o nosso corpo e desencadeiam os seus muitos efeitos benéficos. Com o potencial de afetar muito o modo como o nosso corpo trabalha, um sistema endocanabinóide saudável é essencial e é a chave para reconhecermos como o manter.

O sistema endocanabinóide é composto por vários mecanismos integrados:

  • Enzimas responsáveis pela criação e destruição de cannabinoids
  • Locais de receptores nas células para receber cannabinoids
  • Os próprios endocanabinóides (compostos semelhantes a cannabinoids que são naturalmente produzidos no corpo humano)
  • Estes mecanismos são predominantemente responsáveis pela comunicação dentro do corpo para regular melhor as várias respostas biológicas.

Uma das principais questões levantadas nestes primeiros estudos foi se o corpo produz ou não os seus equivalentes naturais aos compostos descobertos anteriormente chamados fitocanabinóides, como o THC e o CBD, encontrados na planta de cannabis. A resposta revelou-se positiva - na forma dos endocanabinóides anandamida e 2-AG, que são como os dois proeminentes análogos do THC e do CBD. Com o entendimento de que nós humanos criamos os nossos próprios cannabinoids, a porta para desconstruir o propósito deles foi aberta.

Endocanabinoides como resposta

Os endocanabinoides são criados em resposta às necessidades dentro do maior sistema fisiológico e são amplamente entendidos como sendo usados para as funções reguladoras do corpo. A atuar de costas nas células pré-sinápticas, controlam o volume no qual os sinais de comunicação são enviados. É assim que os endocanabinóides afetam a duração e a intensidade da ampla gama de processos fisiológicos sob o seu controlo.

No entanto, tem sido repetidamente observado que, embora o sistema endocanabinóide esteja ligado a vários processos importantes e esteja concentrado no cérebro, o sistema nervoso e órgãos reprodutivos, não afeta as regiões do cérebro que controlam a função cardíaca e pulmonar. Essa característica é uma das principais razões pelas quais não ocorrem overdoses fatais de cannabinoids.

Como funciona o sistema endocanabinóide?

Sempre que há desvios da homeostase nas funções do organismo, o sistema endocanabinóide é ativado e começa a responder de acordo, sintetizando os endocanabinóides, que atuam como neurotransmissores.

Quando o corpo cria neurotransmissores para o sistema endocanabinóide, estes são captados por receptores cannabinoids especializados, que ficam na superfície das células. Esses receptores são encontrados numa ampla gama de regiões fisiológicas, tais como:

  • O sistema imunológico
  • Orgãos e glândulas
  • Tecido conjuntivo
  • O cérebro (mais significativamente)

Como uma chave se encaixa numa fechadura, os endocanabinóides interagem com esses receptores e transmitem informações sobre mudanças nas condições para dar início a uma resposta, com o objetivo de ajudar o corpo a alcançar a homeostase, ou equilíbrio, dentro do corpo, apesar das influências externas.

Os sítios receptores do sistema endocanabinóide incluem as variantes dos receptores CB1 e CB2, que respondem de forma diferente a vários cannabinoids. Os receptores CB1 são mais prevalentes no sistema nervoso central e estão ligados aos seguintes benefícios:

  • Modulação de stresse e ansiedade
  • Aumento do apetite
  • Náusea diminuída
  • Equilíbrio do sistema imunológico
  • Inibição de tumores

Os receptores CB2 são encontrados principalmente em células do sistema imunológico e parecem dominar no combate à inflamação e danos dos tecidos. Algumas células podem conter os dois tipos de receptores, cada um responsável por uma função diferente.

Existem dois principais endocanabinóides - 2-araquidonoilglicerol (2-AG) e Anandamida (AEA).

O 2-AG é considerado um agonista completo dos receptores CB1 e CB2. Isto significa que este liga-se e encaixa-se bem dentro de ambos os receptores para ativá-los para estimular uma resposta fisiológica.

Anandamida é considerada uma agonista parcial de ambos os receptores, porque enquanto se liga e ativa os receptores, não se encaixa bem dentro deles e, posteriormente, não desencadeia uma resposta fisiológica tão poderosa (Parcher, Batkai & Kunos, 2006).

Uma vez que a função que se desviava da homeostase retorna ao equilíbrio e os endocanabinóidesjá não são necessários, a terceira parte do sistema - as enzimas metabólicas - decompõe-se e degrada-as.

A amida hidrolase de ácidos gordo (FAAH) degrada a Anandamida e a monoacilglicerol lipase (MAGL) decompõe 2-AG. Ao eliminar os endocanabinóides, o sistema endocanabinoide “desliga” os sinais moleculares e termina qualquer atividade fisiológica que tenha estimulado.

Como é que o sistema endocanabinóide afeta sua saúde?

Desde a descoberta do sistema endocanabinóide e suas partes, os ciêntistas trabalharam para entender melhor como o sistema endocanabinóide pode ser utilizado terapeuticamente para:

  • Diminuir a dor 
  • Lutar contra o cancro
  • Prevenir doenças degenerativas 
  • Promover a saúde geral

No geral, as pesquisas indicam que o sistema endocanabinoide ajuda a garantir que os sistemas imunológico e nervoso central do corpo estejam a funcionar corretamente. Encontrar formas de modular a atividade do sistema endocanabinóide abre caminhos para um conjunto surpreendentemente diferentes de doenças crónicas e distúrbios (Pacher e Kunos, 2013).

Por exemplo, evidências indicam que a estimulação de receptores cannabinoids pode auxiliar na supressão de memórias traumáticas antigas e proporcionar benefícios clínicos em doenças relacionadas à idade associadas à inflamação cerebral (Ruehle et al, 2012) (Marchalant, et al., 2008). Esta lista também inclui condições difíceis como Parkinson, esclerose múltipla e cancro.

Memória

Há também evidências de que o sistema endocanabinóide pode auxiliar na eliminação de memórias antigas (Ruehle et al, 2012). A extinção das memórias aversivas é importante para o progresso dos pacientes com PTSD e no condicionamento comportamental para aqueles com ansiedade crónica. Ao permitir que os pacientes se esqueçam de lembranças dolorosas, podem redefinir as suas respostas de stresse e ansiedade a certas experiências e substituir por uma reação mais positiva.

Apetite & peso

A cannabis tem uma capacidade bem conhecida para aumentar o apetite. No entanto, como os endocanabinóides são usados internamente para o controlo do apetite, os agonistas inversos do receptor CB1 podem ser usados para combater a obesidade, bloqueando o desejo de comida do corpo (Pagotto et al, 2005). O oposto pode ser conseguido ao estimular o apetite naqueles que sofrem de síndrome do desperdício e permitindo que ganhem peso (Kogan e Mechoulam, 2007).

Finalmente, os endocanabinóides também regulam o metabolismo e ajudam a controlar a transferência de energia pelas células, garantindo o uso ideal dos alimentos que consumimos.

Ansiedade

No mundo de hoje, é uma realidade comum que o ciclo natural de ansiedade e resposta física não pode ser desligado devido à constante exposição a stressores. Como os cannabinoids afetam a resposta glandular do corpo ao stresse contínuo para regular e moderar a resposta, o sistema endocanabinóide tem implicações na forma pela qual os humanos modernos processam o stresse a longo prazo e outros gatilhos duradouros de ansiedade (Akirav).

Função Imune & inflamação

Além disso, os endocanabinóides promovem a função imunológica adequada para permitir um maior bem-estar geral. O papel que desempenham na homeostase imune impede a “ativação espontânea da função das células imunes”, ajudando a prevenir a inflamação e, possivelmente, até a resultar em doenças neurológicas (Pandey et al, 2009).

Como funcionam os cannabinoids do óleo de CBD com o sistema endocanabinóide?

À medida que os cientistas aprendem mais sobre o sistema endocanabinóide, também exploram o potencial papel que os cannabinoids derivados da cannabis, como o THC, o cannabidiol (CBD), o cannabinol (CBN), e muitos mais poderiam desempenhar no apoio ao sistema.

Os cannabinoids imitam o comportamento dos endocanabinóides e interagem com os receptores cannabinoids para aumentar o sistema endocanabinóide. À medida que os cannabinoids interagem com os receptores cannabinoids, estimulam várias respostas fisiológicas.

O THC, o reconhecido composto psicoativo encontrado na droga medicinal, ativa os receptores para provocar uma resposta química. É considerado um agonista dos receptores CB1 e CB2 porque liga-se diretamente aos receptores e ativa-os. O THC tende a favorecer os receptores CB1, porque adapta-se muito bem a eles e, portanto, é capaz de estimular uma forte reação fisiológica.

Quando o THC reage com os receptores CB1, isso é o que causa o conhecido “pedrado” sentimento da droga. O THC também ativa diretamente os receptores CB2, mas é considerado um agonista parcial e, portanto, não provoca uma resposta fisiológica tão forte.

O CBD provoca alterações químicas, bloqueando os receptores. Tende a ter baixa afinidade para os receptores CB1 e CB2 e, ao contrário, age como um antagonista indireto dos agonistas. Isto significa que o CBD fica imperfeitamente dentro dos receptores, não os ativando, mas evitando que outros mensageiros químicos, como o THC, se liguem a eles.

À medida que continuamos a aprender mais sobre o sistema endocanabinóide, também aprenderemos sobre o potencial do uso de compostos ativos da cannabis (como o THC, o CBD e o CBN) para serem usados terapeuticamente.

Porque devo adicionar cannabinoids do óleo CBD ao meu corpo?

Uma teoria sobre como o sistema endocanabinóide relaciona-se com a nossa saúde geral é a síndrome da deficiência endocanabinóide proposta, ou CECD, que especula isto. Para algumas pessoas, o corpo não gera endocanabinóides suficientes (Smith e Wagner, 2014). Este conceito, originalmente proposto pelo ciêntista E.B. Russo em 2004, ainda especula que a deficiência pode ser a causa de muitos distúrbios auto-imunes, incluindo enxaquecas, fibromialgia e IBS (Russo, 2004).

Ao modular o sistema endocanabinoide (Kaur, Ambwani & Singh, 2016), várias doenças e condições poderiam ser tratadas, incluindo:

  • Dor
  • Inflamação
  • Esclerose múltipla
  • Anorexia
  • Epilepsia
  • Cancro
  • Glaucoma
  • Obesidade
  • Esquizofrenia
  • Distúrbios cardiovasculares
  • Doença de Parkinson
  • Doença de Huntington
  • Doença de Alzheimer
  • Síndrome de Tourette

Um dos principais obstáculos à aceitação e uso de cannabis e os seus cannabinoids ativos na medicina é o problema do abuso de sua psicoatividade. No entanto, esta questão não surge em várias abordagens possíveis para a regulação do sistema endocanabinoide:

  • Quando um antagonista do receptor CB1 é aplicado
  • Quando a produção ou transporte de endocanabinóides é alterada
  • Quando um agonista não psicoativo para o receptor CB2, como o CBD, é usado para resultados terapêuticos (Pacher e Kunos, 2013).

Os fitocanabinóides, como o THC da cannabis ou o CBD concentrado no cânhamo, afetam obviamente o sistema endocanabinóide. No entanto, também foi demonstrado que os fitocanabinóides não psicoativos de outras plantas, e até mesmo outros compostos como terpenos e flavonóides, são captados pelos receptores nos nossos sistemas endocanabinóides.

Como pequenas doses de fitocanabinóides podem estimular o corpo a criar mais endocanabinóides e os seus receptores naturalmente, pode ser possível reforçar a sensibilidade dos nossos sistemas nativos com suplementos regulares de cannabinoids.

No geral, ainda é preciso fazer uma pesquisa significativa para entender melhor o impacto do sistema endocanabinóide na nossa saúde geral e como a suplementação de nossa produção natural de endocanabinóide com cannabinoids vegetais pode desempenhar um papel terapêutico significativo na nossa saúde. No entanto, extensos estudos iniciais mostram um grande potencial para o uso deste sistema vital em benefício da saúde do paciente.

Encontramos este vídeo, que visualiza o sistema endocanabinóide e pode ser útil para a sua compreensão da importância do sistema de sinalização.

Fontes utilizadas para os artigos:

Akirav, I. (n.d.) Papel do sistema endocanabinóide na ansiedade e distúrbios relacionados ao stresse. Intech Open. Retirado de http://cdn.intechopen.com/pdfs/17314/InTech-Role_of_the_endocannabinoid_system_in_anxiety_and_stress_related_disorders.pdf

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